华人好发的口腔疾病──牙周病

林采枫

你刷牙时会流血吗?牙龈红肿吗?抱怨洗牙后吃东西开始塞牙缝还不如不洗吗?想当然认为人老了掉牙是正常现象吗?……如果以上任何一条说中了你,那么你可能罹患了好发于华人的口腔疾病──牙周病(Periodontal Disease)。

据卡尔加里牙科医生劳伦斯•黎(Lawrence Lai)介绍,在他20年的从业过程中,所接触的白人患者10人中不到1人有牙周病,但华人牙周病的比例高达3成。一是因为华人群体某些遗传因素增加了个体对牙周病的易感性,二是华人本身没有洗牙的习惯,导致菌斑、牙石沉积,进而引发牙周病。

什么是牙周病?

黎医生形容,牙齿如同一颗大树,张口看见的部分是树冠和树干,看不见的部分──树根,扎在牙床(包括牙龈、牙槽骨)里。大树挺立,是因为根深且固,一旦根周的泥土流失,树即倾倒,牙齿就松动甚至脱落了。

牙周炎是牙周组织(泥土)发生炎症、遭到破坏的疾病。长期不受控制的牙龈炎慢慢扩散到牙周膜,牙槽骨。牙周组织慢慢萎缩,如同泥土的流失。

牙周病随着患者年龄的增大而越趋严重。年龄越大,累积摄入的食物越多,再加上不洗牙,食物残渣堆积在齿缝间,菌斑丛生,牙周病就不可避免了。

牙周病一般从20岁后开始发生,过了50岁,风险明显增大。

牙周病有什么症状?

黎医生表示,牙周病最初并无任何症状,继而会出现牙龈发红、肿胀、疼痛,刷牙时开始流血。此时,牙槽骨完好,只是牙龈发炎,通过洁牙洗牙可以治愈。

如果不治疗,任由发展,经过10-20年,炎症进一步发展至深部,将导致牙槽骨萎缩,骨面下降,从1毫米,到2毫米,到3毫米……牙槽骨萎缩后,出现的空间由牙龈肿胀而填充,外表看起来牙齿紧密,没有缝隙,但实际上骨头与牙龈的比例已经改变了。牙槽骨继续萎缩下去,牙龈无法再填充时,牙齿间便出现了缝隙,牙周袋也渐渐形成了。

牙周病不仅是口腔疾病,也可能意味着身体已经慢性发炎。(Shutterstock)

不同于牙龈发炎,牙槽骨萎缩后,病变无法回复,不能根治,治疗手段的作用只是阻止病变进一步发展,但已经消失的骨头不会再长回来了。

牙周病的两个误区

误区一:不少人抱怨,从前吃饭没什么问题,但洗牙后,牙缝变大,一吃东西就塞住了。洗牙洗出了牙周病,还不如不洗牙?

黎医生解释,这是由于不了解牙周病的进程造成的。患者本身就有牙周病,但处在牙龈肿胀填充阶段,所以齿间未见缝隙。洗牙后,脏物质被清除,不再刺激牙龈,牙龈肿胀消退,如同海水退潮露出沙滩,牙缝就明显了。所以,不是洗牙造成牙周病,而是洗牙后,牙龈健康了,病变不被遮掩,显露出来了。这时,刷牙不会再流血,牙槽骨也不会再继续萎缩。

误区二:除了牙医,相信其他人都会认为,年纪大了掉牙是正常生理现象,不掉才奇怪吧?

黎医生回答,错!年纪大掉牙不是正常的。牙周病的最坏结果就是牙齿脱落,那是因为牙槽骨萎缩得已经无法再稳固牙齿了。如果不生牙周病,或者在牙周病的早期阶段即给予处理使之不再恶化,那么到了八九十岁也不会齿摇牙落。

牙周病如何治疗?

黎医生表示,牙周病的主要治疗方法是洗牙。一般人每6个月洗一次,已经罹患牙周病的人需要每3-4个月洗一次。

除了洗牙,学会自己正确清洁牙齿也很重要。

刷牙:你可能会说,谁不会刷牙?非也,你是横著刷,还是竖着刷?黎医生告诉你,都不对,应该以打圈圈的方式刷牙,如同做按摩一般,这样不会用力过大而伤害牙齿;要用软毛牙刷,刷足三分钟,外面、里面、牙龈都要刷;每日刷三次,早餐后、午饭后、就寝前。

牙线:从来没用过?那么,从现在开始要学会使用牙线。牙线能更彻底地清洁牙缝,消除牙菌斑。每日一次,每个牙缝都要过一遍。

使用牙线清洁牙齿缝隙,预防牙周疾病。(Shutterstock/大纪元制图)

牙缝刷:头一次听说吧?不要紧,没有几人用过。牙缝刷的刷头呈锥体形,有不同大小的型号,适用于不同宽度的牙缝。没有牙缝可以不用。

洗牙

既然洗牙是牙周病的主要治疗手段,那么洗得仔不仔细,干不干净就尤为重要。

黎医生介绍,很多牙石藏在牙龈里面,从外表看不到,光洗肉眼可见的牙石不够,还要把牙龈里面的污垢清洗干净。 对于长期不洗牙的人, 开始的时候需要每次洗一个小时,甚至要用尖锐器械深入牙龈清洗。所以,真正负责的牙医不会一刀切,而要视每个客人不同的牙齿情况来决定洗牙的时间。

洗牙后,如何得知洗干净了?两种方法,一是洗牙前后拍X光片,看牙石是否消失;二是用手工器具检测牙龈里面是否变得平滑。

对于复杂严重的、 牙周袋很深的病患,可以加用激光仪。激光不仅能清洗,还可以杀菌、消毒,从而减少牙周袋。

黎医生的叮咛

华人好发牙周病。牙周病不能根治,但定期洗牙、保持牙齿清洁可以阻止牙周病的进程。真的发展到牙齿脱落的话,以前是戴假牙,现在可以植牙,坚固得同正常牙齿一般无二。

(转自大纪元/责任编辑:张信燕)

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