再创历史 韦伯望远镜发现最古老“银河”

【新唐人北京时间2022年07月27日讯】在我们银河系的周围,有着大量星系“漂浮”在宇宙中,似乎“包围”着银河系。詹姆斯韦伯太空望远镜(James Webb Space Telescope)以其最新观测结果再次创造历史,发现了迄今为止最古老的“银河”(星系)。

综合法新社和earthsky网站7月21日报导,科学家们发现了一个名为GLASS-z13的星系(看图点击这里)。根据哈佛天体物理中心科学家罗汉‧奈杜(Rohan Naidu)的说法,该星系在宇宙年龄不到3亿年就存在了,比之前发现的任何星系都要早近1亿年。

“我们可能观测到最遥远的星光,比历来任何人看过的都遥远。”他说。

GLASS-z13确切年龄仍然未知,因为它可能在宇宙最初3亿年内的任何时间形成。

该星系是在韦伯太空望远镜主要成像设备近红外线相机(NIRCam)“初步发布”的数据中发现的,但美国宇航局(NASA)上周公布韦伯望远镜首批彩图时没有发布这个消息。

GLASS-z13并不是天文学家正在审查的唯一一个遥远星系。他们还在检查一个名为GLASS-z11的星系,也是人类所见过的最早星系之一的候选星系。这两个星系与当今看到的星系(例如人类的母星系银河系)相比,都很小。银河系的直径约为100,000光年。

相比之下,GLASS-z13和GLASS-z11的直径分别为1,600和2,300光年。这两个星系分别拥有约10亿个太阳(恒星)。相比之下,我们的银河系约有100亿到4,000亿颗恒星的星系。

奈杜和其他24位天文学家已将他们的发现提交给《科学》期刊。虽然数据尚未经过同行评审,但美国宇航局首席科学家汤玛斯‧朱布肯(Thomas Zurbuchen)表示,这些发现很有希望。

“是的,我通常只在科学研究成果经过同行审查后才会尽情欢呼,但这看来非常有希望(通过审查)。”他说。

哈勃太空望远镜在2016年保持了之前的星系发现记录,它发现了位于大熊座方向的GN-Z11星系。哈勃还保持着有记录以来捕获最遥远恒星的记录,称为厄伦德尔(Earendel),这颗恒星的光花了129亿年才到达哈勃望远镜镜头中。

随着韦伯望远镜于上周全面投入使用,天文学家相信它将迎来一个新的发现时代。

“在历史上,我们人类很少以全新的方式看待自然,而韦伯望远镜(@NASAWebb)已经开始用它的新图像书写我们宇宙故事的下一章。”朱布肯发推文说。

韦伯望远镜由美国国家航空航天局与欧洲航天局、加拿大航天局联合研发,被认为是哈勃望远镜的“继任者”。哈勃望远镜主要在可见光和紫外波段观测,而韦伯空间望远镜观测波长范围是600纳米至28.8微米,主要处于红外波段。

(转自大纪元/责任编辑:叶萍)

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