前景難測 美國債務上限危機解讀

【新唐人2013年10月11日訊】雖然美國聯邦政府停擺還在繼續,但是逐步逼近的債務上限已經儼然成為美國面臨的最大危機。如果國會不能儘快提升聯邦政府債務上限,美國財政部將在10月17日面臨對現有貸款違約的嚴重危險,至11月1日時會耗盡所有現金,其後果不堪設想。

在近代美國,美國國會投票提升債務上限屬於例行公事,因為聯邦政府經常沒有足夠稅收填補所有支出。今年,聯邦債務上限問題卻成為了黨派政治的聚焦點和分水嶺,許多共和黨議員表示不想讓美國違約,但也不想賦予奧巴馬政府增加貸款的權力。

他們說,政府不提升債務上限就像普通家庭不再申請新的信用卡一樣,只要削減不必要的花費、平衡收支,債務上限問題就無關痛癢。但事情真的是這樣嗎?

從根本上說,美國政府與普通家庭是截然不同的。首先,美國政府需要花費大筆必要資金,特別是在軍事和社保方面。這些項目都需要被保留,但其它支出也難以被削減,因為財政部的電子收支系統非常龐大,每天會收到來自各個部門的200萬張賬單。這個系統的唯一功能就是自動批複這些賬單,沒有辨別的能力,因此所謂的「優先處理」(Prioritization)是沒有先例而且不現實的。

換言之,批准某些支出卻否決其它支出,理論上不是不可能,但由於政府各部門的相互關聯千絲萬縷,實際運行中會十分複雜,可能出現的故障和失誤可想而知。

其次,美國政府擁有可以自己印鈔的能力,而美元正是全球儲備貨幣(Reserve Currency),影響深遠。其實,這不僅是美國的一種特權,也是一個負擔。美元之所以能夠成為全球儲備貨幣,全賴美國政府的金字招牌——全世界的人都知道,美國政府是最靠譜的,只要買美國的國債,哪怕是天塌下來美國政府也不會不還。

有了這麼好的信用,美國就可以利用貸款在削減稅收的同時保持對軍事和社保等的支出,而美元也成為了維持全球經濟健康運轉的燃料。

但假如本次債務上限無法提升,美國政府就會陸續對這些貸款違約(Default),這不一定從10月17日開始就會發生,但幾乎肯定會在十月底左右成為現實,而這也是債務上限危機最可怕的後果,因為這意味著全球投資者會對美國國債失去信心,極有可能導致美元貶值或被取代(全球儲備貨幣的地位)、股市崩盤、信貸市場冷凍、美聯儲利率飆升,繼而衝擊整個圍繞美元建造的全球經濟系統。

與美國違約相比,2008年美國房產泡沫爆破、全球經濟萎縮就像是小巫見大巫。

正因為此,今天的華爾街才如坐針氈,時刻都在向華盛頓發出債務上限談判決不能破裂的警報。然而,讓本次財政危機更複雜的是,共和黨內極右的茶黨黨團並不受華爾街影響,他們的競選經費由石油大亨庫奇兄弟(Koch Brothers)提供,他們的選區充滿鄙視華爾街的保守派選民,所以幾乎完全不怕華爾街崩盤。

此外也有人說,奧巴馬總統可以利用《憲法第十四修正案》(Fourteenth Amendment)中的一條條款(「美國政府不得對現有貸款違約」),直接使用總統權力提高債務上限。不過,白宮高層官員多次表示,奧巴馬並不希望開這個先例,以免被後代總統濫用。

按照目前的趨勢,避免美國違約發生只有兩種可能。第一,華爾街通過各種手段向像國會發出足夠信號,警告美國國會無法提升債務上限將帶來的經濟災難,促使兩黨達成妥協。第二,共和黨領導人能夠看到美國民眾對該黨的不滿已達到極限(超過七成),為了在明年的中期選舉中還能拉攏住中立選民,趕緊迷途知返,否則眾議院很有可能會被民主黨奪回。

世界能否避免近年中最嚴重的經濟危機,全在博納等人的一念之間。

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