格林斯潘:美經濟處於衰退邊緣

(美國之音記者莉雅2008年6月24日華盛頓報導)前美聯儲主席格林斯潘星期二警告說,美國經濟處於衰退的邊緣。與此同時,新的數據顯示,美國大都市的房價4月份繼續下跌;6月份消費者信心滑落到16年來的最低點。美聯儲星期三將宣佈利率決定。

執掌美聯儲長達18年之久的格林斯潘星期二通過衛星連接對在南非約翰內斯堡舉行的一個會議表示,美國經濟目前處於衰退的邊緣。他認為,美聯儲在今年3月採取的一系列舉措減少了美國經濟陷入嚴重衰退的威脅,但是他不認為經濟在近期內會出現回升。他擔心信貸危機會持續好幾個月的時間,甚至可能拖到明年。

懷斯:最糟糕時刻尚未到來

經濟諮詢機構穆迪經濟網站宏觀經濟研究的負責人福謝在接受美國之音採訪時表示,他不肯定金融市場的動盪會持續到2009年。不過他認為,美國經濟已經陷入了衰退。

他說:“美國經濟陷入衰退最明顯的一個指標就是今年以來就業一直在減少。我們看到,整體的就業從1月份開始出現下降,而且一直到5月份,每個月都在減少。”

標準普爾的首席經濟學家戴維.懷斯認為,最糟糕的時候還沒有來到。

他對美國之音說:“我認為,衰退還在前面。我們看到,財政部在寄出退稅支票之後,消費者兌現這些支票的速度比預期的要快,他們把這筆錢花出去的速度也比預期的迅速。但是到一定的時候,這些錢會被用完。我認為,我們很接近於這個時候。我認為,我們目前已經陷入了衰退,而最糟糕的時候可能是明年初。”

美聯儲開會討論利率

從次級房貸市場開始的信貸危機使美國經濟受到打擊,導致美聯儲採取一系列的降息行動來刺激經濟增長。但是由石油、食品價格飆升帶來的價格壓力正在增加。

星期二,美聯儲的公開市場委員會在華盛頓舉行兩天的會議,討論利率的走向。經濟學家普遍預期美聯儲在這次會議上不會改變目前2%的基準利率。

何時開始加息?

美聯儲主席伯南克此前警告說,美聯儲將堅決抵制通脹預期的上漲。伯南克的這個立場導致交易商把賭注下在利率的提升上。穆迪公司的高級經濟學家福謝認為,考慮到通脹壓力,美聯儲下一步的行動很可能是提高利率,但是要到今年晚些時候或是明年初才會採取這個措施。

不過,標準普爾的懷斯認為,加息可能要到明年下半年。

他說:“在我看來,美聯儲在今年的總統大選前提高利率的可能性不大。我知道,美聯儲應該超脫政治,但是這並不意味著他們會在這個問題上做出愚蠢的舉動。明年初,我認為我們會處在衰退最糟糕的時候,所以,除非經濟的表現好於我的預期,否則,我看不出來他們如何能夠在明年下半年之前提高利率。”

房市繼續下滑

美國經濟的疲軟、房價的下跌、就業的減少以及食品和能源價格不斷攀高已經嚴重影響到美國消費者的信心。民間研究機構會議委員會星期二公佈的信心指數從5月份修正後的58.1下降到50.4,是1992年2月以來的最低水平。消費者對未來尤其感到悲觀。這增加了消費者在把他們的退稅用完之後會收緊支出的風險。

與此同時,標準普爾/凱斯-席勒房價指數顯示,4月份,美國的房價繼續下跌。全美20個大都市的房價比一年前下跌了15.3%,比兩年前房市處於最高峰期時的價格下跌了17.8%。房價下跌得最多的是拉斯維加斯、邁阿密和鳳凰城。這些地方的房價在過去一年下跌了25%以上。

不過,穆迪經濟網站的高級經濟學家福謝指出,房價雖然還在下跌,但是最近,下跌的幅度有所減緩。數據顯示,在20個大都市地區,有8個都市的房價比3月份有所上升。他預計,美國的房市現在接近於觸底。

他說:“我認為,我們很可能會看到新房的開工和房屋銷售很快會觸底。有跡象顯示,這兩項指標的下跌幅度都在減緩。房價在下跌,利率也比較低,如果能夠得到房屋抵押貸款的話,房子也比較能夠承受得起。現在的關鍵是能否拿到貸款。房價在一段時間內仍然會受到壓力。我們會看到房價一直到明年年中都會繼續下跌。”

明年經濟走向

穆迪經濟網站預期美國經濟在2009年的增長速度為2%到2.5%,略低於潛在的增長速度。

但是標準普爾的首席經濟學家懷斯對經濟增長的預測要悲觀得多。他認為,今年第四季度和明年年初美國經濟都會出現負增長,然後逐步回升。他還認為,美國房市的回升在很大程度上要看油價的走向。

受油價和原材料價格不斷上漲的影響,美國最大的化學品製造商陶氏化學公司宣佈再次漲價,幅度高達25%。這是這家公司在不到一個月的時間裏兩次大幅度提高產品的價格。在星期一,美聯航宣佈解僱950名飛行員。

不過,在經濟不景氣的時候,仍然有公司表現強勁。美國的超市連鎖運營商克羅格星期二表示,公司第一財季的淨盈利增長了15%,超過了預期。公司還上調了2008年財年的銷售和盈利預測。

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