每一年的清明節為什麼日期會不一樣?

【新唐人北京時間2022年04月06日訊】華人最重要的傳統節日,清明節(Tomb Sweeping Day)絕對是名列其中,這一日也是少數與西曆大致吻合的節日。人們在清明節這一天不只祭奠祖先、緬懷先人,也會進行遠足踏青、與自然親近等活動。不過,想必有些細心的民眾已經發現問題了,2018年、2019年及2022年的清明日期都是4月5日,但2020年及2021年的清明卻都是4月4日。這到底是怎麼回事呢?此外,清明節又與寒食節上巳節有何關係呢?

根據風傳媒報導,針對清明節日期沒有固定日期的狀況,中國天文學會會員史誌成解釋說,中國的黃曆有二十四個節氣,它以太陽在黃道上每運行15度定為一個節氣或是中氣,每個節氣均有一個特定時刻,但在公曆中,並沒有固定在某個日期上。

一個回歸年實際的長度為365.2422天,曆法上的一年長度則是365天,因此每一年都會多出個0.2422天,因此節氣到來的時刻也會每一年「順延」了個0.2422天。正因如此,經過了4年之後,累積的時間幾近等於多了一天。為了修正它,公曆曆法中存在「閏年」制度,也就是我們每四年,會在日曆上看見又多出了2月29日這一天。

史誌成表示,節氣時刻的順延,有時會導致某節氣的時刻越過了午夜至隔日;多了一天時間的閏年也會導致節氣時間發生了改變。無論怎樣變動,關於節氣的日期差異僅僅會在3天之內。

史誌成還強調說,中國民間流傳著「四五清明」之說,但千萬不要就此認為清明就已經固定在4月5日這一日了。實際上,公曆中的清明日期仍只會在4月4日、4月5日、4月6日這三個日期中更換著。

清明節的由來 關乎寒食節上巳節

民眾都知道清明節應該要進行的重要民俗活動,包括祭祀、踏青、放風箏、吃冷食等,而這些習俗主要是來源於「寒食節」與「上巳節」。寒食節此一節日正代表古人對自然的認識,當寒食之後重生新火則是一種辭舊迎新的過渡儀式,並透露著季節交替的信息,亦象徵著新季節、新希望、新生命及新循環的開始。後來則開始出現了「感恩」意味,並著重、強調要懷念及感謝「過去」。

寒食節這天的習俗是禁火、祭墓、吃冷食,清明則是新火、踏青出遊。在唐代之前,寒食、清明是兩個主題不同但前後相接的節日,前者是在懷舊、緬懷亡者,後者則是求新護生;雖然這兩日是一陰一陽,一息一生,配合關係卻是著實的密切。禁火是為了出火,祭亡則是為了要佑生,這就是寒食及清明的內在文化關聯。

唐玄宗李隆基(685年-762年)在位期間,朝廷曾經發布政令,特將民間掃墓的風俗固定在清明節到來之前的寒食節,由於寒食與清明這兩節日在時間上可謂緊密相連,導致寒食節俗在很早就與清明產生關聯,掃墓習俗也由寒食順延至清明。

到了宋代期間,清明與寒食逐漸合而為一,清明習俗也納入了寒食節的祭祀習俗。同時,上巳節「上巳春嬉」的節俗亦被合併入清明節中。明清期間,上巳節退出了節日系統,與清明合併的寒食節基本上也算是已經消亡,因此春季最後就只剩下了清明節。

(轉自看中國/責任編輯: 張莉)

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