奧巴馬促國會立法 維持學貸利率不變

【新唐人2013年6月1日訊】(新唐人記者天一在線報導)學生,是國家的未來和希望;教育,是國家力量的基石。從今年7月1日起,美國政府對學生的貸款利率將翻倍,從3.4%升至6.8%。

本週五(31日),美國總統奧巴馬在白宮發表講話,督促美國國會盡快立法維持目前的聯邦學生貸款利率,緩解學生申請入學和償還貸款的壓力。

“我們都知道高等教育是通往中產階級的最穩定途徑,”奧巴馬說,“獲取學位不僅是對他們未來的最佳投資,也是對美國未來的最佳投資。”

“我們不能讓這些年輕人在剛剛開始生活的時候就承擔越來越重的貸款。”

其實在此之前,眾議院共和黨人已經先通過了一項修改聯邦學生貸款利率的法案,但這項法案並不能從根本解決問題,而且會讓利率不降反升。

“我很高興眾議院做出了行動,但他們的法案通不過考驗,因為它不能在明年將學生貸款利率壓低,”奧巴馬說,“眾議院的法案是不聰明的,也是不公平的。我很高興眾議院注意到了這件事情,但他們沒有找到正確的解決方式。”

根據目前的眾議院法案,聯邦學生貸款利率將會與中期國庫券(Treasury notes)利率綁在一起。由於目前的國庫券利率嚴重低於通常水準(當前為3.0%),在未來幾乎只有上升的可能,因此學生貸款利率還是會水漲船高。

為了引起美國民眾的關注並徵集更多的支持,奧巴馬總統在當天上午接見了來自全國各地的大學學生。他呼籲大家都行動起來,用聯絡各地國會議員的方式盡快使新法案出爐。

“我需要你們給他們(指各地國會議員)打電話,給他們發郵件,在推特上找到他們。”奧巴馬說。

據美國大學理事會(College Board)統計,四年制公立大學的平均學費相比2003年上升了85%,已經接近每年18000美元。私立大學的學費相比2003年上升了59%,達到每年40000美元。

奧巴馬總統的期望是將聯邦學生貸款利率維持在3.4%,但這對許多學生來說依然過高。最近,麻省民主黨參議員伊麗莎白·華倫(Elizabeth Warren)在上院中起草了一份提案,將聯邦學生貸款利率與美聯儲對美國各大銀行的貸款利率綁在一起。目前銀行從政府貸款的利率僅為0.75%,如果這項法案通過,無疑會解決許多學生的燃眉之急。

“有人說我們承擔不起這項法案,”華倫在參議院中說,“我會提醒他們,聯邦政府每借給學生一塊錢,從中會得到36分錢的利潤。與此同時,銀行僅支付學生貸款利率的九分之一。這是完全錯誤的,這不能代表我們的價值觀。”

“還有人對我解釋說,銀行能夠獲取超低利率的原因是經濟還不穩定,銀行需要便宜的貸款才能幫助經濟復甦,”華倫接著說,“但我們的學生也是一樣重要的,他們身上負擔的債務也正是對經濟復甦的一大風險。”

需要注意的是,當前聯邦學生貸款利率的升降並不會影響到所有學生貸款,包括各學校的校園貸款(Campus-based Loan)和私人貸款(Private Loan)。另外,即使奧巴馬總統推動的“不要讓我的利率翻倍”行動(”Don’t Double My Rate”)取得成功,也必須要等到下個財政年度才能啟動。

無論如何,奧巴馬的提議還是立即引來了華盛頓共和黨人的反擊。參議院少數黨領袖米奇·麥康奈爾(Mitch McConnell)在當天發表聲明,稱奧巴馬的講話是一次“拉票活動”(”campaign-style event”),而且國會共和黨人已經通過了可以解決學生貸款利率驟升的法案。

看來,國會兩黨對避免學生貸款翻倍的爭論還將繼續,我們希望受傷的不是學生。

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