【名家專欄】後瘟疫時代 美國經濟將如何?

文/詹姆斯·戈里(James Gorrie)翻譯/林達

部分專家預測,中共肺炎病毒疫情於本月(4月)下旬將會達到高峰,隨後感染病例和死亡人數將逐漸趨緩。期望像許多人預測的那樣,今年年底能夠擺脫瘟疫

但是,瘟疫正式結束的第二天會發生什麼?

謝天謝地,重啟經濟的計劃已在運籌之中。根據經濟顧問庫德洛(Larry Kudlow)和財政部長姆欽(Steve Mnuchin)的說法,準備在4~8週內開啟經濟。

這聽起來是合理的估計。蓋茨基金會創始人比爾‧蓋茨曾於3月23日估算,經濟大約可於6~10週內恢復正常,「如果我們做得好的話。」雖然兩個預測之間共差了幾個星期,聽起來還是很不錯。

但就近期而言,擺在我們眼前仍好似一場經濟大災難。

美國政府可以解套嗎?

儘管川普政府已批准了第一批2.4萬億美元的聯邦援助計劃,距離實際兌現仍有一步之遙。就連該計劃中的3500億美元工資保障計劃,亦尚未惠及到小企業主,而後者更是美國經濟的支柱。

封鎖拖延越久,經濟損失越大。

儘管額外的數萬億美元援助計劃已在討論中——國會可能於今年下半年正式提出,但所有這些並沒有扭轉經濟衰退甚至大蕭條的趨勢。

經濟將衰退30%——還是反彈?

我們面臨最大的挑戰之一是如何在對的經濟領域注入市場活力。這並不是說美聯儲大量印鈔就是美國經濟的運作方式,因為事實並非如此。但我們現在卻在這麼做,至少從2008年以來我們就一直在印鈔票。

不承認事實是鴕鳥心態。

不過要再重申一次,經濟恢復得越晚,經濟滑坡就越深。由此而生的衰退或蕭條至少將持續一年或更久。

事實上,經濟學家摩爾(Stephen Moore)說,「如果經濟在5月初仍不能啟動,擺在我們面前的將是另一個大蕭條」,而他並不是唯一這樣預測的經濟學家。

前美聯儲主席伯南克(Chair Ben Bernanke)說,美國經濟可能在第二季度縮水30%。同樣,現任聖路易斯聯邦儲備銀行行長也預測今年失業率為30%。

這將比大蕭條還要糟糕。

哪些工作會消失?

僅僅兩週左右,美國已有1000萬人失去了工作。即使疫情今天就結束,許多工作也不會馬上回來,或者永遠不會回來。這裡有幾個原因。

雇主們在嚴重的經濟損失後,要麼繼續營業,要麼關門大吉。即便繼續營業,也很可能會減少雇員。這種情況就算沒有拖到一年或更長時間,也將會持續好幾個月之久。僅3%的失業率現在已然成為過去式。

此外,疫情後的經濟也將不同於以往。遠端工作可能成為許多行業的常態。而打零工的零工經濟可能在就業中占更大比率,而與住房相關的工作或許也會減少招工。

住房市場會復甦嗎?

2020年頭兩個月,住房市場仍健康。但截至3月28日當週,新上市物業數量與同期相比就減少了34%。賣家不將房子上市,而買家也並不急於在瘟疫期間看房子。

毫不奇怪,抵押貸款申請數也有所下降,相較去年下降了24%。

消費者信心和勞動力需求是住房市場的主要驅動力。不幸的是,目前兩者均缺席,並且今後數月的前景也不被看好。2020年房市可能將下行。

聯邦對於房主的援助

為此,聯邦政府已經祭出保護措施,包括暫停支付房貸利息90天,以確保人民不會因繳不起房貸而無家可歸,像是2008~2009年金融危機中那樣。

但是,由於很多美國人可能連續數月沒有工作,總會波及到住房市場。抵押貸款保護不可能持續到永遠。此外,高失業率和低收入可能將持續更長時間,因為經濟衰退中重新就業是相當緩慢的過程。

因此,很難看出持續推動市場成長的購房需求將從何而來。當然,隨著買家減少、需求下降,價格也會下滑。我們不知道市場價格的調幅會有多大。

有些工作恢復較快

由於經濟可能在6月底正式陷入衰退,許多員工的工資已經開始下調,要恢復到以前水準可能更慢。而一些工作如近年流行的零工經濟,打零工的工作(單幹戶)包括共乘、外送和其它服務業,估計會較快恢復。

高薪工作要回到疫情前的水平也需等一段時間。中層管理職缺可能更少,因為公司預算會更減少,至少一開始是這樣。如上所述,包括建築業和金融在內的房地產業可能仍會低於疫情前的水準。

不過正向的是,川普政府將供應鏈從中國撤回視為重中之重。醫療供應和醫藥行業已先行開始了,而其它戰略產業,如稀土金屬,很可能便是下一步。據估計,光是美國醫療供應業務,就將創造多達110萬個就業機會,為美國經濟注入2540億美元。

美國經濟的復甦有多快,很可能完全取決於美企(從中國)的撤回以及救援計劃開始的速度。

原文 The Day After: What Does Post-CCP Virus US Economy Look Like? 刊登於英文大紀元。

作者簡介:

詹姆斯·戈裡是南加州的作家和演講者。他是《中國危機》(The China Crisis)一書的作者。

本文表達的是作者本人的觀點,不代表大紀元。

(轉自大紀元/責任編輯:李敏)

相關文章
評論